“ホミサイド(=殺人捜査課)”とは、アメリカ各地の警察に必ずある殺人事件専門セクション。そこは街と凶悪犯罪のすべてを知り尽くす本物の刑事たちが集う“人生の戦場”でもある。シリーズの舞台は、1年に300件以上の殺人事件が発生するアメリカ東海岸の街ボルチモア。事件を追う殺人捜査課の刑事たちの苛酷な日常をリアルに、ときにユーモラスに描き、人間の裏面を鋭く抉り取っていく...。

この作品は、全米ネットワークNBCで93年1月より99年まで6年間7シーズンにわたって放送されたロングラン・ヒットの人気シリーズ。殺人捜査課に密着取材した原作をもとに、映画監督バリー・レヴィンソン(「レインマン」「スリーパーズ」)が製作総指揮をつとめ、テレビ界のアカデミー賞といわれるエミー賞を4回受賞した本格志向の本作は、スーパーチャンネルでしか見られない傑作です。

映画「レインマン」「スリーパーズ」の名匠が、
テレビ界に挑戦状を叩きつけた!

世界的なスケールでテレビの多チャンネル化が進む今、“映画の都”から“映像ソフト王国”に変容しつつある米国ハリウッドでは、海外で急激に拡大するテレビ番組市場に照準を合わせ、実験精神と創作意欲にあふれる新番組を続々と製作しています。
例えば、あのスティーヴン・スピルバーグはヒット作「ジュラシック・パーク」でも組んだベストセラー作家、マイケル・クライトンを企画・製作総指揮に迎えて、自分の製作会社アンブリンに型破りな病院ドラマ「ER/緊急救命室」を発表させました。また、ハリウッドもテレビドラマの豊かな将来性を見据え、その結果、人気番組「X-ファイル」の映画化(日本では’99年お正月映画として公開)に見られるような、“映画とテレビ・ドラマのボーダーレス化”というべき現象が発生しているのです。
そんな中、’88年に「レインマン」がアカデミー賞4部門やゴールデングローブ賞作品賞に輝き、’96年には「スリーパーズ」でブラッド・ピット、ロバート・デ・ニーロなどの豪華オールスター競演を実現させた、映画界の名匠バリー・レヴィンソン監督も’93年、米国テレビ界にアッと驚く挑戦状を叩きつけました。それが、スーパーチャンネルで新シーズンの放送が決定した海外ドラマ・シリーズ「ホミサイド/殺人捜査課」です。レヴィンソンが物語の舞台に選んだのは、自身の故郷であり、「ダイナー」「ティンメン」「わが心のボルチモア」という“ボルチモア三部作(Baltimore Trilogy)”の舞台となってきたボルチモア。
映画ファンならこの事実一つだけでも、いかにレヴィンソンの意気込みが大きいかを期待するはず。そこでレヴィンソンはテレビの限界を突破する、斬新かつ大胆なドラマ・シリーズ作りに取り組んだのです。

凶悪犯罪専門セクション《ホミサイド=殺人捜査課》で
展開する、型破りな刑事ドラマ!

この「ホミサイド/殺人捜査課」は、ボルチモア警察の殺人捜査課(英語で“Homicide”=ホミサイド)で働く男女9人の姿をつづった、刑事ドラマ。1年で3百件以上の殺人事件が発生するボルチモアで、並行して複数の事件を手がけなくてはならない、そんな彼らの忙しい毎日を、シャープかつクールなタッチでスケッチしています。原作は、ミステリー界の最高の権威、MWA賞(アメリカ探偵作家クラブ賞)で最優秀犯罪実話賞に輝いた、デヴィッド・サイモンの「Homicide: A Year of the KillingStreets」。
著者サイモンは地元新聞《ボルチモア・サン》紙の記者で、実在するボルチモア警察殺人捜査課で実際に1年間も密着取材を敢行し、同ノンフィクション小説を執筆。ボルチモアがホームタウンのレヴィンソンは、刊行と同時にこの本の映像化に動きだしました。
ドラマ「ホミサイド」で驚かされるのは、そのリアリズム。まず、ロケ地はすべて、実際のボルチモア市内。手持ちカメ ラを駆使した撮影は時に登場人物の視点を思わせ、ジャンプカットを多用した編集、最低限に抑制した音楽(ただしオールディーズやジャズから最新のロックまで名曲をBGMにすることも)と融合し、独自の緊迫感を作品に与えています。
さらに物語は、巨大な非合法組織や政治テロといった、この種の刑事ドラマではすでに取り上げ尽くされた感のある題材はほとんど扱わず、実際に町で起きそうな殺人事件ばかりを取り上げていて、やはりリアル。したがって、銃撃戦やカーチェイスも皆無に等しく、ただ事件解決の糸口を経験や根気で見つけていく“本物の刑事”たちがここにはいます。しかも刑事がミスをしたり、事件が未解決に終わることまで・・・。
オーソドックスなようで、さりげないディテールの数々はいずれも、実は刑事ドラマのセオリーを覆しています。

この番組の成功で、全米テレビ界に
“プロフェッショナル・ドラマ”の大ブームが発生!!

つまり、レヴィンソンら映画を知り尽くす“映像のプロフェッショナル”たちが、刑事という“犯罪のプロフェッショナル”の実像に迫ったこの「ホミサイド」が、“プロフェッショナル・ドラマ”いう、まったく新たなジャンルを生み出したのです。
米国でも登場人物の職業にこだわったドラマは(以前からもあったとはいえ)'90年代に急増。ジャンルこそ異なりますが、日本でもヒットしたSF物の「X-ファイル」、病院物の「ER/緊急救命室」「シカゴ・ホープ」もこの“プロフェッショナル・ドラマ”に該当し、これら3番組より早く全米放送がスタートした「ホミサイド/殺人捜査課」は、米国テレビ史に画期的で、偉大な足跡を残したといえるでしょう。

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